Federation of Ontario Public Libraries

Dear Public Library Boards, CEOs and First Nation Public Library CEOs and Librarians,

Following the Chief Medical Officer of Health’s advice, emergency measures have required all public libraries’ physical facilities in the province of Ontario to be closed to the public. Public library boards are also urged to consider the safety of library staff at this time.

We encourage all public library boards and staff to make their community aware, through social media and e-mail, of the wide range of e-resources and other on-line services their branches provide, where available.

Due to the need for ‘social distancing’, public library board meetings that are open to the public under the Public Libraries Act (PLA), may be held using a live video interface platform or conference call service, so long as the public may attend virtually, in real-time, and be able to ask questions. As with all library board meetings, advance notice is required and sufficient information of the topics to be considered should be made available to the public to enable them to make an informed decision as to whether or not to attend. 

Also, under the PLA, any decisions related to public library staff and remuneration remain the purview of the public library board.

For provincial updates on Covid-19, please continue to refer to Ontario’s website here.

Organizations who have questions about closures of at-risk workplaces or how emergency measures impact their business or employment can call the Stop the Spread Business Information Line at 1-888-444-3659.

We understand that these are challenging times and appreciate all the efforts being made to ensure Ontarians across the province continue to have access to important library resources.

Ministry staff are available to answer questions. Feel free to reach out to your regular ministry contacts (adam.haviaras@ontario.ca and rob.lavery@ontario.ca if you have further questions.

Thank you,

Kevin Finnerty

Assistant Deputy Minister

Heritage, Tourism and Culture Division

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Aux conseils de bibliothèques publiques, directeurs généraux et bibliothécaires des bibliothèques publiques des Premières Nations,

Sur les conseils du médecin-hygiéniste en chef, des mesures d’urgence sanitaires ont imposé la fermeture au public de toutes les installations physiques des bibliothèques publiques de la province de l’Ontario. Les conseils d’administration des bibliothèques publiques sont également invités à prendre en compte la sécurité du personnel des bibliothèques pour le moment.

Nous encourageons tous les conseils d’administration et le personnel des bibliothèques publiques à faire connaître à leur communauté, par le biais des médias sociaux et du courriel, le large éventail de ressources électroniques et autres services en ligne que leurs succursales proposent, le cas échéant.

En raison de la nécessité d’un « éloignement social », les réunions des conseils d’administration des bibliothèques publiques qui sont ouvertes au public en vertu de la Loi sur les bibliothèques publiques peuvent se tenir en utilisant une plateforme d’interface vidéo en direct ou un service de conférence téléphonique, à condition que le public puisse y assister virtuellement, en temps réel, et puisse poser des questions. Comme pour toutes les réunions du conseil de la bibliothèque, un préavis est nécessaire et des informations suffisantes sur les sujets à examiner doivent être mises à la disposition du public pour lui permettre de prendre une décision éclairée quant à sa participation ou non.

En outre, en vertu de la Loi, toute décision relative au personnel et à la rémunération des bibliothèques publiques reste du ressort u conseil de la bibliothèque publique.

Pour les mises à jour provinciales sur la pandémie de la Covid-19, veuillez continuer à vous référer au site web de l’Ontario ici.

Nous comprenons que les temps sont difficiles et nous apprécions tous les efforts déployés pour que les Ontariens de toute la province continuent d’avoir accès à d’importantes ressources bibliothécaires.

Le personnel du ministère est disponible pour répondre aux questions. N’hésitez pas à contacter vos interlocuteurs habituels du ministère adam.haviaras@ontario.ca et rob.lavery@ontario.ca si vous avez d’autres questions

Cordialement

Kevin Finnerty

Sous-ministre adjoint

Division du patrimoine, du tourisme et de la culture